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C. elegans: utilização intensiva em pesquisas médicas

Artigo publicado no prestigiado periódico PlosOne (clique na imagem acima para ver o PDF), no final de 2016, trouxe o nematoide Caenorhabditis elegans novamente a posição destacada no cenário das pesquisas das áreas médica e farmacêutica. Por apresentar similaridade fisiológica em relação a importantes características dos mamíferos, como na morfologia de nervos e neurotransmissores, C. elegans há algumas décadas tem servido de organismo modelo em estudos sobre doenças que afetam o sistema nervoso humano, havendo expectativa de que se adeque também às pesquisas recentes que objetivam melhor compreensão das bases molecular e celular de certos desequilíbrios neurológicos.

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O conjunto de trabalhos já publicados nessa linha, sempre envolvendo o emprego dessa espécie de nematoide (foto acima) como modelo biológico, tem alimentado a esperança de que tratamentos mais eficazes possam ser definidos em futuro próximo visando à melhoria da qualidade de vida de doentes do Mal de Parkinson, de epilépticos e de pacientes de moléstias congêneres. São os nematoides – sempre os nematoides – presentes nas mais diferentes áreas do conhecimento científico, ora como organismos benéficos/úteis, ora como formas capazes de causar perdas vultosas a segmentos sociais relevantes, como o Agronegócio. Criaturas incríveis, bizarras a uns, indesejáveis a outros, cativantes a muitos… 

Nematoides nas pautas de prestigiosos magazines

Os nematoides, com alguma predominância dos parasitas de plantas e entomopatogênicos, têm sido com grande frequência, nos últimos anos, pautados com destaque nos conteúdos de alguns dos principais magazines brasileiros voltados ao Agronegócio, ou à atividade agropecuária em geral, se preferirem. Sim, não bastassem as várias reportagens veiculadas na televisão sobre os problemas causados à agricultura por eles em diferentes regiões ou estados nacionais, têm sido alvos seguidamente de matérias na mídia impressa. Ao lado de revistas prestigiosas do gênero como Cultivar, Globo Rural e outras, recentemente foi a vez de a tradicional publicação A Granja pautar os nematoides como matéria de capa (ver foto), tendo o colega Dr. Carlos E. M. Otoboni (FATEC/Pompeia), membro de seu conselho editorial, chancelado o texto.

Outro exemplo da atual relevância dos nematoides foi dado pela Fundação Mato Grosso (Fundação MT), que há uma década edita seu festejado Boletim de Pesquisa, sempre com boas matérias. No seu volume relativo a 2017/2018, três tópicos foram dedicados aos Nematoides (Nematoides nos sistemas de produção de Mato Grosso; Soja Louca II: uma nova doença de soja no Brasil; e Nematoides associados a plantas daninhas), como ilustrado na imagem abaixo.

Como se verifica, não há exagero ou equívoco ao se afirmar que a Nematologia, no Brasil, nunca viveu período de tanta visibilidade e reconhecimento como o atual. Mas, como se diz, chegar ao topo ou próximo a ele não é o mais difícil; manter-se lá, sim ! É com os nematologistas, portanto, que fica tal desafio.  

Acontecendo na Nematologia da UENF/RJ …

Apesar das enormes dificuldades financeiras por que passa o estado do Rio de Janeiro e, em especial, o gravíssimo momento vivido pelas suas principais instituições públicas de ensino superior, na UENF – Campos dos Goytacazes as coisas não param no âmbito da Nematologia. Nesta semana, teve lugar a avaliação do projeto de tese de doutorado a ser desenvolvida pelo pós-graduando José Olívio Lopes Vieira Júnior, em ato que contou com banca examinadora formada pelos Drs. Haroldo Nogueira de Paiva (UFV), Elvira M. Régis Pedrosa (UFRPE – via Skype), Claudia M. Dolinski (UENF) e Ricardo M. Souza (UENF/orientador), vistos na foto abaixo. O tema do estudo será “Nematoides parasitos de espécies florestais da Mata Atlântica: incidência em viveiros e avaliação de danos após o transplantio em áreas de reflorestamento”, bem poucas vezes tratado em maior profundidade no País. Espera-se que, a exemplo do ocorrido nessa avaliação inicial, tanto o projeto de pesquisa como a parceria de trabalho constituída venham a alcançar sucesso em todas as etapas que se cumpram em futuro próximo.

Uma iniciativa adicional recente do Grupo de Nematologia da UENF, que fica como sugestão de realização também por outros grupos de pesquisa institucionais na especialidade nematológica organizados no Brasil, foi a preparação de quadro geral ilustrativo de todos aqueles  – responsáveis, mestrandos, doutorandos etc. – que já o integraram e que contribuíram a sua consolidação atual. Uma boa ideia!