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Entomologia/Nematologia perde Lawrence A. Lacey !

Um dos mais renomados especialistas na área de Patologia de Invertebrados, em particular no biocontrole de insetos nocivos à saúde humana e daninhos à Agricultura, faleceu há poucos dias. O Dr. Lawrence (“Lerry”) A. Lacey, norte-americano nascido em Oakland (California) em 1946, realizou seus cursos de graduação e pós-graduação em seu estado natal, obtendo os títulos de MSc e PhD em Patologia de Insetos e Entomologia Médica na Universidade da California/Riverside durante a década de 1970. Por quase 40 anos, dedicou-se de modo regular a pesquisas principalmente nessas duas áreas, além de expandir seus interesses ao controle microbiano dos insetos tidos como pragas nos últimos 25 anos, inclusive organizando livros sobre o assunto que se tornaram verdadeiras referências. O mais recente deles – Microbial control of insect and mite pests: from theory to practice – lançado há poucos meses, traz contribuições muito boas dos colegas de SBN Drs. Claudia Dolinski e Luis G. Leite em distintos capítulos, além de contar com a participação de outros autores brasileiros e diversos experts internacionais, oferecendo ao leitor praticamente o estado da arte em relação ao tema.

Durante alguns anos, parte de suas investigações incluíram coleta de materiais e observações realizadas na Bacia Amazônica brasileira. Fora dos Estados Unidos, também conduziu pesquisas em países da Europa e da África Ocidental. Foi laureado em diferentes ocasiões, em especial por sociedades entomológicas, até se aposentar do USDA em 2011, a partir de quando passou a se dedicar mais a atividades editoriais. No tocante à Nematologia, sua morte deixa lacuna sentida em vista dos estudos sobre nematoides entomopatogênicos que tanto produziu, estimulou e pelos quais demonstrava inequívoco interesse. Deixou esposa, filhos e netos. E muitos admiradores. Seu obituário pode ser conferido clicando-se aqui.

NEPs e nematologistas no 15º Siconbiol – 2017

Encerra-se hoje, em Ribeirão Preto (SP), a 15ª edição do Siconbiol (4-8 de junho), evento já tradicional enfocando basicamente a temática do Controle Biológico no Manejo de Pragas e Agentes Causais de Doenças. Com satisfação, noticiamos a participação de vários nematologistas, do Brasil e do Exterior, em diferentes atividades constantes do programa científico. A destacar, a mesa-redonda que teve lugar na tarde de 6 de junho intitulada “Pesquisas básicas e aplicadas com nematoides entomopatogênicos (NEPs) para o controle biológico” (foto abaixo), coordenada pelo Dr. Luis Garrigós Leite (Instituto Biológico/Campinas) e que contou com participação dos Drs. Carlos Alberto Perez (Instituto Butantã/SP), Claudia Dolinski (Universidade Estadual do Norte Fluminense/RJ), Susete do Rocio Chiarello Penteado (Embrapa-Florestas/PR), Hans Alborn e David Shapiro-Ilan (ambos do USDA), vistos em momento relax na foto (exceto Susete) ao alto.

Além da mesa-redonda inteiramente dedicada aos NEPs, houve palestras de outros colegas nematologistas nos mini-simpósios sobre o biocontrole de pragas da cana-de-açúcar [Leila Luci Dinardo-Miranda (IAC/SP) e Luis G. Leite] e de doenças de plantas [Leandro Grassi de Freitas (UFViçosa/MG)]. Uma vez mais, a Nematologia dizendo “presente”! (Colaboração: Claudia Dolinski)

NEPs: o leque de pragas-alvo segue expandindo

O emprego comercial de nematoides entomopatogênicos (NEPs) segue crescendo no mundo, embora muito exista ainda a se avançar nas pesquisas e descobertas relativas a tal modalidade de biocontrole de pragas. Estudos a respeito da eficácia da utilização de isolados de diversas espécies de Heterorhabditis e de Steinernema continuam a ser realizados de forma intensiva na última década, haja vista a maior divulgação dada internacionalmente ao uso desses nematoides no controle de insetos daninhos a várias culturas de interesse econômico. Após relatos de sucesso no biocontrole de pragas como coleópteros, lepidópteros, dípteros e ortópteros empregando-se produtos à base de NEPs, eis que agora vão se tornando disponíveis subsídios que prenunciam a possibilidade também de manejo de outro importante tipo de praga agrícola: os tripes !

Representantes da ordem Thysanoptera, esses insetos geralmente são de pequenas dimensões e corpo alongado, com asas franjadas, causando danos sérios a órgãos vegetais ainda em formação. No vídeo acima, é ilustrada a ação de Steinernema feltiae  sobre tripes-praga do gênero Frankliniella. Como se vê, o controle biológico com NEPs continua sendo atraente às empresas e o leque de pragas-alvo segue aumentando. Os tripes também já entraram na lista …